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Se inaugurará el ex Padelai como sede de la Comuna 1

Después de 40 años de abandono y tras una profunda renovación, el edificio del ex Patronato de la Infancia (Padelai) será inaugurado. Ayer comenzó a funcionar la sede de la Comuna 1,integrada por los barrios de Retiro, San Nicolás, Puerto Madero, San Telmo, Monserrat y Constitución.

 
Sólo resta ultimar algunos detalles de la remodelación, que será presentada formalmente la próxima semana: la fachada del antiguo edificio, ubicado en las calles Humberto 1° y Balcarce, luce impecable luego de casi un año de obras.

La obra, que comenzó a mediados del año pasado con un presupuesto de $ 33 millones, consistió en la restauración integral de uno de los dos edificios del ex Padelai. Como se trata de un inmueble protegido, los trabajos fueron consensuados con la Comisión para la Preservación del Patrimonio Histórico de la Ciudad.

El primer paso fue descubrir la estructura original, que debajo de las divisiones precarias y materiales flojos estaba intacta. También se avanzó en la recuperación de las fachadas y de la doble escalinata imperial. Mientras, el interior fue modernizado.

Las dos plantas de la construcción ahora se conectarán a través de un gran atrio de cubierta vidriada con una terraza accesible. Y al costado ya está terminado un anexo de cemento modernista para albergar los servicios, incluyendo los sanitarios.

El Patronato de la Infancia fue creado para darle educación, asistencia y ayuda a los hijos de los trabajadores y de los inmigrantes que deambulaban por la Ciudad. Su conjunto edilicio data de 1892 y fue realizado por el arquitecto Juan Antonio Buschiazzo.

El Padelai funcionó allí hasta 1978. A partir de entonces se sumió en un largo proceso de abandono. Con el correr de los años y luego de proyectos que no se concretaban, fue usurpado por decenas de familias. En enero de 2017, el Gobierno porteño consensuó un desalojo a cambio de subsidios o créditos del IVC.

En noviembre de 1984 fue usurpado por 108 familias que formaron una cooperativa. En 1990, el ex intendente Carlos Grosso les reconoció la propiedad del 70% del inmueble a cambio de que le hicieran mejoras. Como no las concretaron, el Gobierno porteño cuestionó la validez del acuerdo y en 2003, como había riesgo de derrumbe, la gestión de Aníbal Ibarra desalojó el complejo.

En 2009, la Legislatura porteña aprobó una ley de expropiación del predio y la Ciudad se lo cedió a España para que hiciera un centro cultural. Pero los españoles se retiraron del proyecto por falta de fondos y, en 2012, el director del centro permitió que reingresaran los ocupantes. Y una vez más, el viejo internado fue ocupado. Hasta el 5 de enero de 2017, cuando el Gobierno porteño consensuó un desalojo con sus habitantes a cambio de subsidios o créditos del IVC. Después de que se fueron, una cooperativa de cartoneros trabajó durante días para limpiar los dos edificios, donde se superponían entrepisos y subdivisiones precarias.

La entrada principal al complejo estará en Balcarce y Humberto 1°, desde donde se accederá a una plaza cívica pública que vinculará el predio con el barrio. Así se completará un recorrido histórico junto a la iglesia San Pedro Telmo y a la Plaza Dorrego. Además, habrá un sector para realizar espectáculos y presentaciones.

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